Covid-19 - 05/05/2020 | Por:

Ford Fund premia estudantes brasileiros com projetos inovadores no combate ao coronavírus


Duas equipes de estudantes brasileiros foram premiadas no desafio global Ford College Community Challenge, com projetos inovadores para ajudar suas comunidades a superar as dificuldades causadas pela Covid-19. O evento foi promovido pelo Ford Fund, braço filantrópico da empresa, em parceria com a Enactus, ONG internacional dedicada a inspirar alunos a melhorar o mundo através da ação empreendedora.

O desafio foi lançado em todas as universidades onde a Enactus atua, convidando times do mundo inteiro a inscrever iniciativas de combate à doença. O Ford Covid-19 College Challenge reuniu 152 projetos de 37 países. Foram selecionados 14 vencedores para receber pelo menos US$ 1.000 cada um. No Brasil, um dos vencedores é o Projeto Costuraê, da Universidade Federal do Pará (UFPA), de Belém, que normalmente produz EcoBags e foi adaptado para fazer máscaras com material reciclado, incluindo partes transparentes sobre a boca para facilitar a comunicação com os surdos.

Outro projeto é o Enpathos, da Universidade Estadual de Santa Cruz (UESC), de Ilhéus, na Bahia, que criou um site para conectar profissionais voluntários de diversas áreas a pessoas que precisam de ajuda, principalmente pequenos empreendedores voltados a atividades de cunho social e economia solidária.

Os demais vencedores incluem universitários de oito países: Estados Unidos, Egito, Eswatini, Índia, Gana, Quênia, África do Sul e Reino Unido. Os projetos vão da distribuição de máscaras para população vulnerável, estações de lavagem de mãos e um aplicativo para distribuição de água potável até a entrega de remédios com drones, uma plataforma de ensino à distância e uma rede de combate à violência doméstica.

“Quando o desafio foi lançado, ficamos impressionados com a quantidade de propostas e ideias criativas”, diz Mike Schmidt, diretor de educação e desenvolvimento da comunidade global do Ford Fund. “Mesmo em casa e fora das universidades devido à quarentena, os estudantes da rede Enactus continuam identificando problemas e buscando soluções para resolvê-los.”

“Na Enactus, estamos focados em fazer o que importa agora”, diz Rachael Jarosh, presidente e CEO da Enactus. “Por isso estamos especialmente honrados por ter feito parceria com o Ford Fund para rapidamente mobilizar e motivar nossa rede internacional de líderes empresariais para lidar com questões urgentes relacionadas à Covid-19.”

“Sabemos que nossos 72.000 estudantes em todo o mundo serão a linha de frente da recuperação econômica – eles ajudarão a moldar como vamos viver e prosperar no novo normal. Por isso, esse desafio foi tão crítico: aproveitando as oportunidades imediatas para fortalecer as comunidades, os alunos da Enactus já estão se adaptando à nova realidade. Graças à Ford, muitos deles terão um impacto ainda maior”, completa Jarosh.

Desafio global

Originalmente lançado nos Estados Unidos em 2008, o Ford College Community Challenge (C3) agora opera em 11 países – Brasil, Egito, Alemanha, Gana, Quênia, México, Marrocos, Nigéria, África do Sul, Reino Unido e Estados Unidos – e distribuiu mais de US$ 3 milhões em doações globais para apoiar quase 200 projetos sociais liderados por estudantes.

O Ford Covid-19 College Challenge é o exemplo mais recente de como o Ford Fund está dando assistência a comunidades de todo o mundo em resposta à pandemia global. Até o momento, já foram doados quase US$ 2,5 milhões para apoiar organizações sem fins lucrativos que atuam no fornecimento de alimentos, abrigo, acesso a mobilidade e outras necessidades urgentes.